Se você gosta de combinar doçura e refrescância com uma pitada de calor, então experimente adicionar o cardamomo nas suas receitas. Considerado um dos temperos mais caros do mundo, suas propriedades são reconhecidas tanto no uso culinário como medicinal.

O que é o cardamomo

O cardamomo é uma erva que pertence a família do gengibre, a Zingiberaceae, muito utilizado como especiaria na culinária indiana, árabe e nórdica. Além de seu uso culinário, é conhecido por trazer benefícios associados à saúde, por isso é também utilizado na medicina tradicional chinesa e Ayurvédica.

Planta de Cardamomo
© Dinesh Valke via Flickr

Principais características

No geral, as sementes do cardamomo detém suas principais propriedades tanto para uso culinário quanto medicinal, mas isso não significa que a casca da vagem não possa ser utilizada.

Na cozinha, ele agrega doçura, calor e refrescância, com notas cítricas e levemente picantes. Na medicina tradicional, traz cálcio, magnésio, potássio e manganês além de ser conhecido por auxiliar na digestão e refrescar o hálito.

Neste artigo vamos falar exclusivamente do seu uso culinário como especiaria.

Os dois tipos mais comuns na culinária são o cardamomo verdadeiro (Elettaria cardamomum) e o cardamomo preto (Amomum subulatum).

Cardamomo Verdadeiro

O cardamomo verdadeiro, chamado também de cardamomo verde, é nativo do sul da Índia e Sri-Lanka. Facilmente encontrado nos mercados de especiarias e reconhecido pela coloração verde de suas vagens, possui sabor e aroma intensos que remetem à eucalipto, hortelã, menta, canela, gengibre e cravo. Na culinária, é amplamente utilizado em doces e pães.

um porção de cardamomo verdadeiro, chamado também de cardamomo verde

Cardamomo Preto

O cardamomo preto é nativo da região do Himalaia Oriental e apresenta aromas semelhantes ao cardamomo verde, porém com um perfil menos intenso. Sua principal diferença está no destaque de notas mentoladas como eucalipto e cânfora, além de tons de fumaça. Na culinária, é mais utilizado em pratos salgados, principalmente pratos de arroz, caldos asiáticos e curries.

uma porção de cardamomo preto

Como usar o cardamomo na cozinha

É aconselhável conservar o cardamomo em bagas para manter seu sabor e aroma por mais tempo. Quando for utilizar em receitas ou para fazer temperos, o ideal é esquentar o cardamomo na frigideira antes de quebrá-lo no pilão ou retirar as sementes.

Na hora de cozinhar com o cardamomo verde, você pode quebrar as vagens em um pilão e adicionar tudo na receita (vagens e sementes) ou utilizar somente as sementes. Quando usar só as sementes, guarde a vagem para dar um toque especial no seu café ou chá, adicionando-a durante a fervura da água.

Para as receitas que utilizam cardamomo preto, é comum colocar as vagens intactas para acentuar a sua característica defumada. Sempre que incluir com as vagens, lembre-se de retirá-las após o cozimento. Em pratos de arroz, é mais fácil separar na hora de comer.

Infográfico com as principais dicas para cozinhar com cardamomo

Além disso, o cardamomo pode ser misturado com outros temperos, como no Garam Masala, Baharat, Ras El Hanout e outros. Para usar em temperos, o mais comum é preparar cardamomo em pó utilizando um pilão ou moedor de café. Você também pode encontrar óleo essencial de cardamomo, que pode ser usado não só para cozinhar, mas também para uso terapêutico.

Confira nosso guia de temperos do mundo

Exemplos de pratos e bebidas

Na Índia, o Lassi e o Masala Chai são bebidas populares que ficam uma delícia quando levam cardamomo. Já o café com cardamomo é popular em países do Oriente Médio.

Também na Índia, os doces kulfi (sorvete), kheer (arroz doce), sheera (pudim de semolina) e sandesh não seriam os mesmos sem a especiaria.

Agora, quando falamos de pães, biscoitos e tortas, o cardamomo verde exerce um papel essencial na culinária nórdica.

Para pratos salgados, como biryani, pilafs, curries e caldos, geralmente utiliza-se o cardamomo preto, inteiro ou grosseiramente esmagado.

Vale ressaltar, que apesar da preferência pelo cardamomo preto em pratos salgados, muitos pratos indianos utilizam o tempero Garam Masala, um mix de especiarias que geralmente inclui os dois tipos de cardamomo.

pães com cardamomo

O cardamomo combina com o que?

Em pratos doces o cardamomo combina com canela, cravo, noz moscada e açafrão.

Já para pratos salgados, nossa sugestão é fazer o tempero garam masala e guardar dentro de um pote de vidro. Assim você tem uma mistura de tempero pronta e super aromática para utilizar em várias receitas.

E você, tem uma receita preferida com cardamomo? Conta pra gente nos comentários!

xícara com masala chai e especiarias
Masala Chai Indiano – Chá com Especiarias
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