O masala chai é muito mais que uma bebida. Ele é o símbolo de boas-vindas em todas as casas na Índia e uma pausa para o agito do dia a dia.

O que é o Masala Chai?

Se no Brasil o dia começa com café, na Índia as manhãs exalam chai, o tradicional chá indiano com leite. Masala Chai é chá preto com especiarias, leite e açúcar. Apesar do consumo de infusões de ervas na Índia ser milenar, foram os ingleses que levaram para lá o costume de consumir chá preto com leite e açúcar. Após um tempo, os indianos adaptaram a receita para o seu paladar com a adição de especiarias e assim nasceu o masala chai.

O masala chai é muito mais que uma bebida. Ele é o símbolo de boas-vindas em todas as casas e uma pausa para o agito do dia a dia. Masala significa mistura de especiarias, literalmente Masala Chai pode ser traduzido como chá de especiarias. Não existe receita original, mas sim um entendimento geral dos principais ingredientes: chá preto, especiarias, leite e açúcar.

Ingredientes mais utilizados

As especiarias mais utilizadas no masala chai são: gengibre, cravo-da-índia, cardamomo, noz-moscada, pimenta do reino e canela. O leite precisa ser integral, pois a gordura ajuda a soltar os compostos aromáticos das especiarias. Outro elemento essencial é o açúcar, o masala chai precisa ser adoçado. Nós gostamos com “jaggery”, um tipo de rapadura consumido na Índia.

Consumo do Masala Chai na Índia

O masala chai varia a cada região. Em Mumbai o típico é o cutting chai, em Kashmiri é um chai rosa feito com açafrão, enquanto em Kolkata é comum servir o chai em copos de argila descartáveis, como este da foto abaixo.

Dizem que a paixão dos indianos pelo chá não foi a primeira-vista. Motivados em derrubar o monopólio chinês do chá, os ingleses começaram a cultivar o chá em escala comercial na própria Índia e encorajaram fábricas e usinas a estipularem intervalos para beber chá. Houve também apoio ao vendedores de chá de rua, conhecidos como Chai Wallahs, um ícone da cultura gastronômica da Índia. Hoje, os Chai Wallahs estão espalhados por todos os cantos das cidades, são super cheios e fazem o melhor chai que você pode encontrar!

barraca de rua vendendo chai na india
Venda de Chai

A Índia e o Chá

O cultivo de chá na Índia deu muito certo. Hoje a índia é a 2º maior produtora de chá do mundo, o consumo interno é aproximadamente 80% da produção, o equivalente a 1 milhão de toneladas por ano além de ser o país onde mais se consome o chá preto no mundo.

Leia mais: O Chá da Índia, um dos melhores do mundo

Confira a receita e aprenda como fazer Masala Chai

xícara com masala chai e especiarias

Masala Chai Indiano – Chá com Especiarias

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O masala chai é muito mais que uma bebida. Ele é o símbolo de boas-vindas em todas as casas na Índia e uma pausa para o agito do dia a dia.
Preparo 5 mins
Cozimento 10 mins
Tempo Total 15 mins
Categoria Bebida
Cozinha India
Rendimento 2 pessoas

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Ingredientes

  • 1 ½ xíc. água
  • 3-4 cm gengibre
  • 4 bagas cardamomo
  • 4 col. de chá chá preto
  • 3-4 col. de sopa açúcar mascavo
  • 1 xic. leite integral

Instruções

  • Coloque a água em uma panela para ferver.
  • Em seguida, com a ajuda de um pilão, quebre o gengibre grosseiramente ou fatie em lâminas.
  • Quebre as bagas do cardamomo no pilão.
  • Adicione o gengibre e o cardamomo na água e deixe ferver.
  • Adicione o chá preto e deixe ferver por mais 2 minutos.
  • Adicione o açúcar e misture bem até dissolver.
  • Adicione o leite e misture.
  • Deixe ferver por mais 2-3 minutos.
  • Desligue o fogo e com uma ajuda de uma peneira, passe o masala chai para o copo.
  • Está pronto para servir.

VOCÊ VAI PRECISAR

Pilão
Peneira

Comentários adicionais

  • Na Índia, existe o costume de passar o masala chai de um copo para o outro com o propósito de oxigenar o chai antes de beber. Se quiser tentar pela experiência da tradição, tome cuidado para não se queimar.
  • Existem diversas variações de masala chai indiano que adicionam outras especiarias. Você pode incluir:
    • Pimenta preta, canela em pau, cravo da india, anis-estrelado, sementes de erva-doce (funcho). Não se esqueça de quebrar a especiaria em um pilão antes de adicionar na panela.
  • Você pode também acrescentar folhas de louro.
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