Se no Brasil o dia começa com café, na Índia as manhãs exalam chai, o tradicional chá indiano com leite. Masala Chai é chá preto com especiarias, leite e açúcar. Apesar do consumo de infusões de ervas na Índia ser milenar, foram os ingleses que levaram para lá o costume de consumir chá preto com leite e açúcar. Após um tempo, os indianos adaptaram a receita para o seu paladar com a adição de especiarias e assim nasceu o masala chai.

Canela cravo e chá preto para fazer masala chai da Índia

O que é o Masala Chai?

O masala chai é muito mais que uma bebida. Ele é o símbolo de boas-vindas em todas as casas e uma pausa para o agito do dia a dia. Masala significa mistura de especiarias, literalmente Masala Chai pode ser traduzido como chá de especiarias. Não existe receita original, mas sim um entendimento geral dos principais ingredientes: chá preto, especiarias, leite e açúcar.

As especiarias incorporadas mais comuns são: gengibre, cravo-da-índia, cardamomo, noz-moscada, pimenta do reino e canela. O leite precisa ser integral, pois a gordura ajuda a soltar os compostos aromáticos das especiarias. Outro elemento essencial é o açúcar, o masala chai precisa ser adoçado. Nós gostamos com “jaggery”, um tipo de rapadura consumido na Índia.

Consumo do Masala Chai na Índia

O masala chai varia a cada região. Em Mumbai o típico é o cutting chai, em Kashmiri é um chai rosa feito com açafrão, enquanto em Kolkata é comum servir o chai em copos de argila descartáveis, como este da foto abaixo.

Dizem que a paixão dos indianos pelo chá não foi a primeira-vista. Motivados em derrubar o monopólio chinês do chá, os ingleses começaram a cultivar o chá em escala comercial na própria Índia e encorajaram fábricas e usinas a estipularem intervalos para beber chá. Houve também apoio ao vendedores de chá de rua, conhecidos como Chai Wallahs, um ícone da cultura gastronômica da Índia. Hoje, os Chai Wallahs estão espalhados por todos os cantos das cidades, são super cheios e fazem o melhor chai que você pode encontrar!

A Índia e o Chá

O cultivo de chá na Índia deu muito certo. Hoje a índia é a 2º maior produtora de chá do mundo, o consumo interno é aproximadamente 80% da produção, o equivalente a 1 milhão de toneladas por ano além de ser o país onde mais se consome o chá preto no mundo.

Quer saber mais sobre o chá da Índia, as regiões de cultivo e suas características? Confira no link abaixo!

Post: O Chá da Índia, um dos melhores do mundo

barraca de rua vendendo chai na india
Venda de Chai

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