Se você gosta de combinar doçura e refrescância com uma pitada de calor, então experimente adicionar o cardamomo nas suas receitas. Considerado um dos temperos mais caros do mundo, suas propriedades são reconhecidas tanto no uso culinário como medicinal.

O que é o cardamomo

O cardamomo é uma erva que pertence a família do gengibre, a Zingiberaceae, muito utilizado como especiaria na culinária indiana, árabe e nórdica. Além de seu uso culinário, é conhecido por trazer benefícios associados à saúde, por isso é também utilizado na medicina tradicional chinesa e Ayurvédica.

Planta de Cardamomo
© Dinesh Valke via Flickr

Principais características

No geral, as sementes do cardamomo detém suas principais propriedades tanto para uso culinário quanto medicinal, mas isso não significa que a casca da vagem não possa ser utilizada.

Na cozinha, ele agrega doçura, calor e refrescância, com notas cítricas e levemente picantes. Na medicina tradicional, traz cálcio, magnésio, potássio e manganês além de ser conhecido por auxiliar na digestão e refrescar o hálito.

Neste artigo vamos falar exclusivamente do seu uso culinário como especiaria.

Os dois tipos mais comuns na culinária são o cardamomo verdadeiro (Elettaria cardamomum) e o cardamomo preto (Amomum subulatum).

Cardamomo Verdadeiro

O cardamomo verdadeiro, chamado também de cardamomo verde, é nativo do sul da Índia e Sri-Lanka. Facilmente encontrado nos mercados de especiarias e reconhecido pela coloração verde de suas vagens, possui sabor e aroma intensos que remetem à eucalipto, hortelã, menta, canela, gengibre e cravo. Na culinária, é amplamente utilizado em doces e pães.

um porção de cardamomo verdadeiro, chamado também de cardamomo verde

Cardamomo Preto

O cardamomo preto é nativo da região do Himalaia Oriental e apresenta aromas semelhantes ao cardamomo verde, porém com um perfil menos intenso. Sua principal diferença está no destaque de notas mentoladas como eucalipto e cânfora, além de tons de fumaça. Na culinária, é mais utilizado em pratos salgados, principalmente pratos de arroz, caldos asiáticos e curries.

uma porção de cardamomo preto

Como usar o cardamomo na cozinha

É aconselhável conservar o cardamomo em bagas para manter seu sabor e aroma por mais tempo. Quando for utilizar em receitas ou para fazer temperos, o ideal é esquentar o cardamomo na frigideira antes de quebrá-lo no pilão ou retirar as sementes.

Na hora de cozinhar com o cardamomo verde, você pode quebrar as vagens em um pilão e adicionar tudo na receita (vagens e sementes) ou utilizar somente as sementes. Quando usar só as sementes, guarde a vagem para dar um toque especial no seu café ou chá, adicionando-a durante a fervura da água.

Para as receitas que utilizam cardamomo preto, é comum colocar as vagens intactas para acentuar a sua característica defumada. Sempre que incluir com as vagens, lembre-se de retirá-las após o cozimento. Em pratos de arroz, é mais fácil separar na hora de comer.

Além disso, o cardamomo pode ser misturado com outros temperos, como no Garam Masala, Baharat, Ras El Hanout e outros. Para usar em temperos, o mais comum é preparar cardamomo em pó utilizando um pilão ou moedor de café.

Confira nosso guia de temperos do mundo

Exemplos de pratos e bebidas

Na Índia, o Lassi e o Masala Chai são bebidas populares que ficam uma delícia quando levam cardamomo. Já o café com cardamomo é popular em países do Oriente Médio.

Também na Índia, os doces kulfi (sorvete), kheer (arroz doce), sheera (pudim de semolina) e sandesh não seriam os mesmos sem a especiaria.

Agora, quando falamos de pães, biscoitos e tortas, o cardamomo verde exerce um papel essencial na culinária nórdica.

Para pratos salgados, como biryani, pilafs, curries e caldos, geralmente utiliza-se o cardamomo preto, inteiro ou grosseiramente esmagado.

Vale ressaltar, que apesar da preferência pelo cardamomo preto em pratos salgados, muitos pratos indianos utilizam o tempero Garam Masala, um mix de especiarias que geralmente inclui os dois tipos de cardamomo.

pães com cardamomo

O cardamomo combina com o que?

Em pratos doces o cardamomo combina com canela, cravo, noz moscada e açafrão.

Já para pratos salgados, nossa sugestão é fazer o tempero garam masala e guardar dentro de um pote de vidro. Assim você tem uma mistura de tempero pronta e super aromática para utilizar em várias receitas.

E você, tem uma receita preferida com cardamomo? Conta pra gente nos comentários!

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