Yes, nós temos banana! E yes, nós também temos folha de bananeira!

O uso da folha de bananeira na cozinha não é nenhuma novidade. Sua utilização faz parte da tradição e cultura de muitos países, inclusive a do Brasil. Por outro lado, apesar das folhas serem super versáteis e terem uma participação tão importante na história alimentar de muitos países, os avanços tecnológicos trouxeram materiais substitutos (ex. papel alumínio e papel manteiga). E pasmem! A folha de bananeira muitas vezes foi deixada de lado.

É importante deixar claro que temos a visão de quem morou na cidade de São Paulo por muito tempo, onde encontrar bananeiras pela cidade ou folhas à venda em mercados é tarefa quase impossível. Por isso, antes de começar a viajar, não conhecíamos muito os usos da folha de bananeira, além de um eventual peixe assado na folha que comíamos nas idas à praia ou em algum restaurante típico.

Assim que chegamos na Ásia, ficamos surpresos em observar como a folha de bananeira faz parte dos preparos do dia-a-dia. Inclusive em grandes centros urbanos como Bangkok, Kuala Lumpur, Hanoi, Jakarta e grandes cidades da Índia.

Viramos fãs da folha de bananeira e queremos te inspirar a enxergar nela muitas possibilidades.

Folha de bananeira a venda no mercado

Para que serve a folha de bananeira

A bananeira é nativa da Ásia, migrou para África e depois para as Américas. Basicamente, é cultivada em toda a faixa tropical e subtropical. Sua folhas são grandes, flexíveis, impermeáveis e anti-aderentes. Além de serem lindas e darem aquele ar tropical.

Não é de se admirar que os sábios nativos viram na folha de bananeira uma oportunidade para solucionar às suas necessidades e criaram diferentes usos para ela. Seja para fins culinários, decorativos, terapêuticos, religiosos ou até mesmo na construção e escrita.

Como usar a folha de bananeira na culinária

Apesar de não ser comestível, a folha tem um papel muito importante na culinária. Ela ajuda no preparo, no serviço, no consumo e no transporte. Pode ser usada como:

Embrulho para cozinhar ou assar

A folha de bananeira consegue segurar os líquidos da comida, sendo o pacote perfeito para cozinhar o que quiser – legumes, peixe, frango. Apesar da folha não ser consumida, ela possui um alto teor de antioxidantes, este antioxidantes são absorvidos pelo alimento junto com o aroma da folha.

Existem muitos pratos tradicionais que utilizam esta técnica ao redor do mundo, como o Mok Pa em Laos, Amok no Cambodia, Tamales no México, Abará no Brasil. Por sinal, sabia que a Moqueca era tradicionalmente feita na folha de bananeira?

Papel antiaderente para grelhar

A folha de bananeira faz com que o alimento não grude na grelha. Além disso, a folha tem a maravilhosa vantagem de ser porosa e viva. Ela acrescenta um sabor adocicado e defumado, características que papel alumínio nenhum traz para o alimento.

Formas abertas ou barquinhos

Uma mistura entre embrulho e papel anti-aderente. Na Tailândia provamos o Khai-Pam, um omelete grelhado na folha de bananeira que é incrível. Outro exemplo seria o Hor Mok, um creme de peixe cozido no vapor.

Papel antiaderente para assar bolos e pães

Assim é feito o Bibingka nas Filipinas, um bolo de arroz e coco que é assado em uma forma coberta com folhas de bananeira.  Que tal assar um pão em cima da folha de bananeira?

Embalagem de Comida para Viagem

Já pensou que sonho uma embalagem takeaway biodegradável e barata? Na Malásia, o Nasi Lemak, um dos pratos mais tradicionais é vendido nas ruas dentro uma embalagem triangular feita com a folha de bananeira. O mesmo acontece na Indonésia com o Nasi Jinggo e Nasi Bantingan. É só abrir e comer na própria folha.

Envoltório para fermentação de alimentos

A folha de bananeira é uma ótima embalagem para fermentação aeróbica de alguns alimentos, pois ela permite a troca de ar, protege o alimento e deixa a fermentação ocorrer naturalmente. Como é o caso do Kenkey, prato do Noroeste da África, uma massa de milho fermentada. Também do Vietnamita Nem chua, um preparo de carne de porco fermentada na folha de bananeira. Além do Tempeh da Indonésia.

Outro exemplo, é o uso das folhas de bananeira para cobrir o cacau na sua fermentação.

Revestindo pratos – não suja e fica lindo

Na Indonésia é bem comum os pratos serem servidos com “forro” de folha de bananeira. Neste caso, a folha de bananeira tem duas funções, além de ficar lindo, não deixa o prato sujar tanto, economizando água.

Além disso, nos restaurantes mais locais, chamados Warung Makan, os pratos são cestas de vime com uma folha de bananeira ou um papel por cima para segurar os sucos da comida.

Também podem ser o próprio prato ou até a toalha de mesa

No Sul da Índia, existe uma tradição festiva chamada Sadhya, onde um banquete inteiro é servido em cima de folhas de bananeira no chão. Existe toda uma tradição para servir comida na folha de bananeira, o arroz, o dhal, chutneys e curries, cada um tem seu lugar específico na folha.

Mas não precisa de banquetes e festividades para comer no “prato” de folha de bananeira, na Malásia existem muitos restaurantes de malaios indianos conhecidos como Folha de Bananeira  (nome óbvio, né?) que servem arroz e vários acompanhamentos em cima de uma folha individual.

Para embrulhar os restos de comida

Se ela é utilizada para cozinhar, servir, transportar…porque não armazenar? As folhas de bananeira duram bastante tempo na geladeira e congelam muito bem.

Para deixar a apresentação do prato linda e tropical

Se um prato forrado com folha de bananeira no já tem outra aparência, imagina servir sua receita em uma cumbuca de folha de bananeira ou fazer um origami com a folha e deixar na mesa?

Dicas para preparar e cozinhar com a folha de bananeira

Antes de usar a folha de bananeira, é importante entender algumas características. Para começar, você sabia que a bananeira não é uma árvore e sim uma erva gigante?

A folha de bananeira pode chegar a mais de 2 metros de comprimento. Ela tem um talo central (pecíolo) que divide a folha em 2 lâminas. O lado de cima da folha é mais brilhante e o lado de baixo é mais fosco.

Para grande parte dos usos que listamos acima, é preciso separar estas duas lâminas do talo central. Se você comprar a folha de bananeira em mercados, provavelmente esta etapa já terá sido feita. Então é só seguir as dicas abaixo:

  • Limpe as folhas no sentido das fibras, assim não corre o risco de rasgar.
  • Antes de usar, ferva em água ou esquente as folhas na chama para que fique maleável.
  • Quando as folhas são destacadas do talo central, fica uma parte fibrosa do lado que estava anexado. Esta “linha” de fibra pode ser utilizada para amarrar os seus embrulhos.
  • Corte no tamanho que precisar, rasgue as folhas com a mão no sentido da fibra. Se quiser um formato específico, use uma tesoura.
  • Se for cozinhar no vapor ou assar, use um palito de dente para fechar os embrulho. Assim não corre o risco de abrir.
  • Você pode congelar as folhas de bananeira. É mais prático congelar as folhas já cortadas em tamanho menor. Quando for usar, é só descongelar em temperatura ambiente.
  • Se a sua receita soltar muito suco ou tiver algum molho, melhor considerar uma dupla camada de folha de bananeira. Ela aguenta, mas nem tanto.

Sabia que você pode cozinhar com o umbigo de bananeira?

Por um mundo mais com mais folha de bananeira

Além de ser tão versátil é uma alternativa barata, biodegradável e mais bonita que papel alumínio e plástico, não acha?

Imagina só se ela saísse dos pratos tradicionais e da cozinha caiçara e nativa e fosse parar nos refeitórios, praças de alimentação e food trucks de hoje em dia? Potencial e benefícios têm.


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