A cozinha de Laos é um reflexo de muitos aspectos do país, intocada, intensa, nativa, muitas vezes ofuscada pela culinária mais famosa dos países vizinhos (Tailândia, Vietnã, China), mas inesquecível para quem decide explorar seus sabores.

Muitos pratos típicos que pensamos ser da Tailândia, na verdade são originais de Laos. Sabe o Sticky Rice (arroz glutinoso), Salada de Mamão Verde e o Laab? Também são pratos laocianos.

As fronteiras mudaram e a Tailândia levou o crédito dos pratos

Normalmente falamos da comida tailandesa de maneira generalizada sem considerar  as suas diferenças  regionais, mas foram justamente essas particularidades que nos ajudaram a entender melhor a diferença entre a gastronomia da Tailândia e Laos.

A região nordeste da Tailândia, conhecida como Isaan já foi parte do território de Laos. Por isso, os pratos típicos desta região são mais parecidos com Laos do que com o restante da Tailândia, mudam-se fronteiras, mas o povo, os costumes e a cultura local se mantém. 

O Rio Mekong - Paisagem característica de Laos
Rio Mekong sempre presente na paisagem de Laos

Principais Ingredientes da Cozinha de Laos

A geografia montanhosa, a vegetação fechada e o rio Mekong que cruza todo o país, contribuem para a biodiversidade rica que se reflete na cozinha laociana. O povo de Laos ainda vive muito próximo à natureza e os ingredientes utilizados são extremamente frescos. Tudo é aproveitado, até troncos de árvore vão para a panela, como o Sakhaan, ingrediente essencial da sopa Or Lam

Laos não é o destino mais amigável para vegetarianos. Apesar de consumirem muitos vegetais, a carne e outros ingredientes de origem animal estão em quase todas as preparações. As principais carnes consumidas são peixe, frango, pato, porco e búfalo, mas também come-se sapos, roedores, morcegos, insetos, é só dar uma volta no mercado local e você encontrará os ingredientes mais exóticos.

Os sabores de Laos

No geral, os sabores são fortes, assim como o aroma. A comida é apimentada, um pouco doce e amarga. Pode-se dizer que existem três itens responsáveis pelos principais sabores de Laos.

  • Padaek – um molho de peixe fermentado e muito forte, é o que salga e traz umami à comida de Laos;
  • Capim Limão – ingrediente base para quase todos os pratos;
  • Carvão – tudo se grelha e o defumado é um sabor constante.

Pratos e Bebidas Típicas: O que não pode faltar na mesa

O arroz glutinoso é o destaque em todas as refeições, servido como prato principal, acompanhamento, lanche da tarde e até utilizado como utensílio para comer outros pratos, como o jeow, um molho encorpado (tipo um patê) típico do país. 

Confira: Como o arroz glutinoso é consumido na Tailândia e em Laos

O laab é o prato símbolo de Laos, uma salada de carne e ervas frescas. Laab significa “Boa Sorte” e é obrigatório no cardápio das principais comemorações. 

As bebidas típicas também são feitas a base dos ingredientes locais. Do arroz fazem cerveja (Beer Lao), whiskey (Lao-Lao) e outros licores (Lao-Hai). O café é servido forte mas com uma porção generosa de leite condensado. Água de coco e o suco da cana-de-açúcar são os refrescos naturais. Assim como em outros países asiáticos, o chá também é muito consumido.

Chá e café servidos da maneira tradicional em Laos
Chá e Café de Laos

Tradições Culinárias de Laos

As refeições principais são sempre compartilhadas e servidas ao mesmo tempo: sopa, arroz, carne, legumes e jeow. 

Tao Dam – o fogão que é símbolo da culinária tradicional

O fogão tradicional de Laos é um pote de argila com um braseiro de carvão, conhecido como Tao Dam e utilizado até hoje. Fornos e fogões a gás nunca fizeram parte da cozinha de Laos. Por isso, os pratos típicos são grelhados, ensopados ou cozidos no vapor. 

Outros utensílios que não podem faltar na cozinha de Laos são: o pilão, folhas de bananeira e cestas de bambu.

As influências da cozinha de Laos

Hoje em dia, principalmente nas grandes cidades, dá para perceber o legado de outros países na arquitetura e também na culinária de Laos. Seja com o uso de wok, e pratos com noodles que marcam a influência chinesa ou com os sanduíches na baguete (Khao jii pat-te) e cafés espalhados pelas cidades, herança da colonização francesa. Apesar das fortes influências, a essência da cozinha permanece autêntica principalmente nos povoados ao redor das grandes cidades.

Como explorar a cozinha de Laos como um Viajante Gastronômico

Laos abriu suas portas para o turismo há pouco tempo (década de 90), durante a nossa visita pelo país já pudemos ver o impacto. O povo local não tem muito o costume de comer em restaurantes. Nas cidades, a maioria dos cardápios de restaurante é bem adaptado para gostos ocidentais. Recomendamos fortemente que você vá além da oferta para turistas e explore a comida local. 
Se quiser provar os sabores de Laos em restaurantes conceituados que valorizam a cozinha local, recomendamos o Doi Ka Noi em Vientiane e o Tamarind em Luang Prabang. Mas, não deixe de experimentar pratos dos restaurantes familiares e as barraquinhas de comida na rua e nos mercados locais, garanto que você irá se surpreender.

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